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常胜军

    中国清政府联合外国势力组成的一支装备近代武器、用以镇压太平天国起义的雇佣军。咸丰十年(1860),美国冒险家F.T.华尔经清苏松太道吴煦赞助,于6月2日成立洋枪队,有百余人,以华尔为统领,美国人E.法尔思德和H.A.白齐文为副统领,总部设在松江。次年8月,洋枪队在松江改组,由欧美人任军官,中国人当兵,扩编为700余人,随后又增至2000余人。同治元年(1862),洋枪队改名常胜军。3月,清政府授华尔为参将,以吴煦为督带,杨坊会同华尔为管带。常胜军人数虽达5000,但与太平军作战中屡战屡败,甚至法尔思德亦被俘。次年3月,英国少校C.G.戈登继任管带。他仿照英军建制,实行薪金制。4~7月,与淮军联合西进,陷太仓、昆山、吴江,并将总部迁至昆山,被清政府赏总兵衔。8月,常胜军与淮军攻苏州,数月无功,伤亡惨重。城破后,双方发生争执,几至火并。1864年5月,陷常州后,清军在苏南的胜利已成定局,常胜军即在昆山宣告解散。
   
   

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