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太平天国

    中国近代反对清代封建统治和外国资本主义侵略的伟大农民战争及其所建立的政权 。1851年1月11日(道光三十年十二月初十),洪秀全在广西桂平金田村领导起义,建号太平天国。
    前期迅猛发展的斗争形势  太平天国起义领袖洪秀全是广东花县(今花都市)人,因多次应试落第,开始信仰上帝。1844年(道光二十四年)初夏,他和好友、信徒冯云山等人入广西活动。1847年秋,在桂平县紫荆山区建立根据地。洪秀全以传教为掩护,向农民宣传反清思想,吸收农民参加拜上帝会,贫雇农相率加入。到1849~1850年间已有众万余人。洪秀全决定发动武装起义,于1850年夏通知各地会众到紫荆山前的金田村团营 。团营后 ,按军 事编 制建立起一支队伍。1851年1月11日,洪秀全称天王 ,立幼主,设百官 ,蓄发易服,从此,太平天国起义开始 。9月 ,封杨秀清为东王,萧朝贵为西王,冯云山为南王,韦昌辉为北王,石达开为翼王。1852年5月(咸丰二年四月),撤桂林围 ,北出湖南 。经全州时,南王冯云山中炮   。6  ,由陆路攻入湖南境内,克道州(今道县),扩军休整 。9月 ,挥师北上,进攻长沙,西王萧朝贵中炮牺牲。11月,撤长沙之围,出洞庭,入长江,1853年1月初占武昌  。1853年3月19日攻克南京 ,随即分军攻克镇江、扬州。太平军攻克南京后,决定在南京建都,号称天京 。太平天国立即出师北伐 、西  。北伐军在林凤祥、李开芳等率领下,自扬州出发,穿越安徽、河南,突破黄河天险,迂回到山西境内,东向折回河南,再进入直隶省(约今河北)。10月前锋迫近保定。清廷惊恐,咸丰帝准备逃往热河,官僚豪富纷纷逃走。太平军见清军已严扼保定,乃从深州(今属河北)乘虚而东,改从东面攻北京。到达天津附近静海时,大水淹没道路,严寒倍添困难,清朝大军结集在杨村以阻止北进,北伐军被迫南撤 。1854年5月粮尽 ,退守直隶东光县连镇,坚守待援。林凤祥率部与清军相持将近一年之久,次年3月突围时被俘 ,后在北京就义 。李开芳先守山东高唐州(今高唐),后突围南下退守茌平县冯官屯,兵败,被执送北京处死。北伐军以两万余人孤军远征,长驱六省,血战两年,全部壮烈牺牲。这次失败,使太平天国失去了攻取北京的最好机会。太平天国的西征取得了辉煌胜利 ,安庆、九江、武昌等省会要地被再次攻占。西征军最盛时曾深入到湖北宜昌、湖南长沙附近。1854年曾国藩统率的湘军崛起,西征军一度遭挫,但太平军在石达开等率领下反攻获胜,稳定了局势,把曾国藩困在江西南昌,又从江西抽调兵力回师,大败长期屯兵天京城下的钦差大臣向荣的江南大营。其时,长江千里,上自武汉,下至镇江,都归太平天国版图。太平天国起义的胜利发展,大大推动和鼓舞了全国各地各族人民的反清斗争。它们有的与太平天国取得联系,有的遥相呼应,以太平天国为中心,形成了一个波澜壮阔的反清起义高潮。
    反封建反侵略的纲领和政策 建都天京后 ,太平天国颁布了《天朝田亩制度》,要求根据新的原则重新分配土地 ,彻底废除封建土地所有制,建立一种一切财产公有制,有田同耕,有饭同食,有衣同穿,有钱同使,无处不均匀,无人不饱暖的理想社会。太平天国曾实行过圣库制度,建都天京后,设立天朝圣库,所有资财都归圣库总管,个人不得私有。军民生活由圣库统筹,上起天王,下至士兵,都不领俸饷 ,生活供给大体平均。在《天朝田亩制度》后六年颁布的《资政新篇》中,洪秀全手批要建造轮船,修筑铁路,兴办工厂,开采矿藏,奖励技术发明等等。在文化领域,太平天国早在广西永安州时就颁行了自己的天历。建  天京时 ,毁 孔庙,禁儒家书,又提倡文以纪实,反对浮文典故。在对外政策方面,金田起义前,洪秀全就曾主张国与国之间友好相处,反对民族压迫。建都天京后,英、法、美三国公使先后到天京访问 ,要  太平天国承认他们与清政府订立的不平等条约。太平天国领导者拒绝外国侵略者的讹诈。太平军给予外国侵略者多次重大打击,在中国人民反侵略的历史上留下了辉煌的业绩。
    天京事变   太平天国起义从胜利发展变为衰败的转折点是1856年9月的天京事变 。定都天京后 ,领导集团内的矛盾日益尖锐。天王洪秀全是太平天国最高领袖,着意加强王权,要集大权于一身;东王杨秀清总理天国国务,往往利用天父降托特权挟制洪秀全,想夺取最高领导地位 。9月 ,洪秀全下诏诛杨秀清。韦昌辉乘机扩大事变,大肆屠杀。石达开起兵讨韦。在平定韦昌辉之乱后,洪秀全把石达开逼走。从杨秀清被杀到石达开出走,前后经历半年多,太平天国大批将士被杀和脱离天京,初期的领导核心中只剩下洪秀全一人留在天京,实力大受损伤。
    后期艰苦卓绝的斗争 1856年12月,西线的武昌 、汉阳因粮尽援绝撤守,湘军水陆师立即东犯,兵临九江城下。在东线,清军重建江北、江南大营 ,1857年7月攻陷句容,12月攻陷镇江,进犯天京。解除天京之围,必须采取攻势防御,在西线击溃湘军,保住安庆,控制安徽;在东线消灭江南 、江北大营。太平军在后起的杰出统帅陈玉成李秀成的指挥下,这年9月发动浦口战役 ,攻破江北大营 ,扩通天京北岸交通。11月,挥师西上,在庐州(今安徽合肥)三河镇歼灭湘军精锐李续宾部,从而稳定了战局。至1860年春,太平军用围魏救赵战略打垮江南大营,天京解围,乘势直追,克复常州、苏州和浙江嘉兴。1861 年,大军入浙 ,12 月克杭州。攻克苏、杭,占有苏南和浙江的大部分州县,使太平天国进入后期的短暂鼎盛时期。
    1860年冬至1861年夏  ,太平天国发起长江南北两路会师攻取武昌并救安庆之役 ,但遭失败 。9月,安庆失陷。北路军统帅陈玉成退驻庐州,旋派军出征河南、陕西,他自己孤军被围  ,1862年5月突围走到寿州(今安徽寿县)时被执牺牲。至此 ,太平天国在长江北岸已无主力 。1863年2月 ,浙江汤溪失陷,金华、绍兴等地被迫撤守。12月,苏州、无锡相继失陷,常州告急。这时,沿江1500千米中的名城要隘已为敌占。1864年春,天堡城要塞失,天京对外交通断绝 。天京陷落后,京外太平军余部仍继续进行艰苦的斗争。1869年5月  ,留在陕西的西路军袁大部在保安县老岩窑全部牺牲。太平天国纪元告终。
    太平天国起义的性质和意义 太平天国规模之宏伟 、影响之深远,是历史上任何一次农民战争无可比拟的;而且它不同于历史上的单纯农民战争,它的政权掌握在劳动人民之手,也在一定程度上满足了农民对土地的要求。它的失败 ,不是对立面力量的强大,而是自己犯了致命的严重错误。它同历代农民起义一样,利用宗教为发动起义的工具,而到了战争日益深入以后,这种宗教不但脱离了起义的需要,而且变为一条绳索,把一直要利用它的洪秀全越缚越紧,以致否定人力,造成人心解体。太平天国起义虽然失败,但它沉重地打击了清王朝的封建统治,激发了后人的革命精神,为辛亥革命的胜利铺平了道路。它对中国近代史具有极为重要的意义。
   
   

1858年11月,太平军在天京(江苏南京)附近江面上与英国军队作战(绘画)

1858年11月,太平军在天京(江苏南京)附近江面上与英国军队作战(绘画)